Isotropie / Anisotropie

L’isotropie et l’anisotropie permettent de différencier des pierres d’indices proches.

L’isotropie

La lumière traverse la pierre en étant légèrement déviée et ressort sans être modifiée. On distingue les pierres isotropes :

  • Anomalies (croix, ombres mouvantes, hyperboles,…)
  • Ne rétablit pas
  • Un seul indice (monoréfringente)

Les pierres monoréfringentes sont les gemmes du système cubique (diamant, grenat, spinelle, fluorite, oxyde de zirconium synthétique). Y sont assimilées les gemmes amorphes (matières organiques, verre naturel et verre synthétique).

monoréfringence des pierres précieuses

monoréfringence des pierres précieuses

L’isotropie se voit au polariscope car ce sont des gemmes qui ont des anomalies et/ou ne rétablissent pas. Au réfractomètre, ces pierres n’ont qu’un seul indice

L’anisotropie

La lumière rentre dans la pierre et ressort déviée et séparée en 2 rayons. On distingue les pierres anisotropes :

  • Rétablit au ¼ de tour
  • Deux indices (biréfringente)

Les pierres biréfringentes sont toutes les gemmes hormis celles du système cubique. Y sont assimilées les gemmes microcristallisées qui rétablissent constamment.

biréfringence des pierres précieuses

biréfringence des pierres précieuses

L’anisotropie des pierres se voit à la loupe, on peut distinguer un doublage des arêtes ; au polariscope, car elles rétablissent au ¼ tour et/ou rétablissent constamment ; au réfractomètre, les pierres possèdent 2 indices, on peut alors calculer la biréfringence.

Isotrope

Anisotrope

Loupe Pas de doublage Doublage plus ou moins visible
Polariscope
  • Ne rétablit pas
  • Anomalies
  • Rétablit ¼ de tour
  • Rétablit constamment
Réfractomètre 1 indice fixe 2 indices qui bougent ou1 indice fixe et 1 indice qui bouge ou 2 indices fixes
Dichroscope Monochroïque, pas de pléochroïsme Dichroïque ou trichroïquePléochroïsme plus ou moins fort
Système cristallin
  • Cubique
  • Gemmes amorphes
  • Hexagonal,
  • Rhomboédrique,
  • Quadratique,
  • Orthorhombique,
  • Triclinique,
  • Monoclinique
Gemmes
  • Diamant
  • Fluorite
  • Grenat
  • Spinelle
  • Oxyde de zirconium synthétique
  • Gemmes amorphes
  • Agate/Calcédoine
  • Quartz
  • Corindon
  • Béryl
  • Topaze
  • Zircon
  • Péridot
  • Tourmaline

Gemmes Uniaxe

Les gemmes uniaxes sont des gemmes ayant un seul axe de croissance. Ce sont les gemmes des systèmes quadratique, hexagonal et rhomboédrique.

Gemmes Biaxe

Les gemmes biaxes sont des gemmes ayant 2 axes de croissance privilégiés. Ce sont les gemmes des systèmes orthorhombique, monoclinique et triclinique.

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Sources

« Initiation à la gemmologie » H. Lagache Edition 2001

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